My thoughts on: Cambodia

cambodia-mythoughtsonLast year I spend about three weeks in different cities in Cambodia. Although my first introduction to Cambodia was not great (I was sick when I arrived in Phnom Penh and spend days in bed), I ended up really liking Cambodia (especially Siem Reap). I even ended up going back to Cambodia for a few days this year!

So in 2015 I arrived in Phnom Penh and spend most of my time in bed because I felt sick. After visiting the famous historical sights, I took a minivan to Kampot. There I also spend a lot of time in the hostel. I ended up going to the hospital for medication (click here for my article about being sick in Cambodia) and the next day I felt much better, so I went on a daytrip to Kep. Then I went to Koh Rong for some beach-time and partying, and to Battambang to ride a bamboo train and see the batcave. The last city I visited was Siem Reap, to visit Angkor Wat. Since I liked this little city so much, I came back to Siem Reap this year to hang out (and see Angkor Wat again!).

Locals
Most Cambodians are friendly and speak English well. I was very surprised how ‘happy’ they all seem, considering the end of the war ended not that long ago and have cost a lot of lives. They all seem to work hard to live a pleasant life. I felt like sellers/ vendors/ tuktukdrivers etc. were more ‘commercial’ then in Vietnam. I think that is because they use the dollar and charge you one or two dollars for little things.

I did not have a lot of problems with the traffic. Yes, the traffic in Phnom Penh is hectic, but the other cities that I went to (like Kampot and Siem Reap) were not that big and chaotic. However there are a lot of motorbikes. Just be cautious when you cross the street, they do not stop for anyone!

Culture/ History
Like I said before, the Cambodian War ended not long ago and you can still see that. There are a lot of interesting museums in Phnom Penh (Tuol Sleng Museum and the Killing Fields) and Siem Reap (the War Museum and Landmine Museum) that you can visit to learn more about these horrible times.
Another part of history that Cambodia is known for is the Angkor era. Near Siem Reap are lots of old temple ruins (like Angkor Wat).

Food
I have not tried a lot of Cambodian dishes, because I was sick during a part of my first visit. But the Amok and the Cambodian BBQ that I had were delicious. Click here for my article about Cambodian food.

Hostels
I was lucky with my hostels in Cambodia. In Phnom Penh, Kampot, Koh Rong and Sihanoukville I stayed in a hostel from the ‘Mad Monkey‘ chain and they were all great: clean dorms, a social vibe and western food. For those who prefer a less party vibe there are plenty of other hostels. In Siem Reap I decided not to stay in a ‘Mad Monkey’ hostel and chose for a few different hostels.

I really enjoyed my time in Cambodia. Although most people only visit this country for Angkor Wat, I found out that it has so much more to offer. From the interesting history to the pretty beaches I hope I will visit Cambodia again in the future, because I have not seen the east, and I would love to go back to Siem Reap.

-> Have you been to Cambodia? What are your thoughts on this country? Let me know in the comments below.

Vorig jaar reisde ik drie weken door Cambodja. Ondanks dat mijn eerste kennismaking met Cambodja niet super was (toen ik aankwam in Phnom Penh was ik ziek – klik hier voor mijn artikel over ziek zijn in Cambodja), vond ik Cambodja (Siem Reap in het bijzonder) erg fijn. Ik ben dit jaar zelfs weer een paar dagen naar Siem Reap geweest.

In 2015 arriveerde ik in Phnom Penh en lag ik het grootste gedeelte op bed. Nadat ik de beroemde historische bezienswaardigheden had bezocht, nam ik de minibus naar Kampot. Ook daar zat ik veel in het hostel. Uiteindelijk ging ik naar het ziekenhuis (klik hier voor mijn artikel over ziek zijn in Cambodja) en de volgende dag voelde ik mij veel beter, dus ging ik voor een dagje naar Kep. Daarna nam ik de bus en boot naar Koh Rong om lekker op het strand te liggen en vervolgens de bus naar Battambang voor de bamboe trein en de vleermuizen. Mijn laatste stop was Siem Reap waar ik onder meer Angkor Wat bezocht. Omdat ik dit stadje zo fijn vond, kwam ik hier in 2016 terug voor een paar dagen om te relaxen en weer Angkor Wat te bezoeken.

Lokale bevolking
De meeste Cambodjanen zijn vriendelijk en spreken goed Engels. Ik was erg verrast over hoe ‘blij’ ze allemaal waren, gezien het feit dat de oorlog niet niet zo heel lang geleden is geëindigd. Ik had het gevoel dat ze verkopers en tuktukchauffeurs meer ‘commercieel’ waren dan in Vietnam, ik denk dat dat ligt aan het feit dat ze dollars gebruiken.

Ik had niet veel problemen met het verkeer. Ja, het verkeer in Phnom Penh is hectisch, maar de andere steden die ik heb bezocht (zoals Kampot en Siem Reap) waren lang niet zo druk. Wees voorzichtig voordat je de straat oversteekt, ze stoppen voor niemand!

Cultuur/ Geschiedenis
Zoals ik al eerder zei, de Cambodjaanse oorlog is nog niet heel lang geleden en dat merk je aan alles. Er zijn veel interessante musea in Phnom Penh (Tuol Sleng Museum en de Killing Fields) en Siem Reap (het War Museum en het Landmijnen Museum) die je kan bezoeken om meer te weten te komen over deze verschrikkelijke tijd.

Een ander gedeelte van de Cambodjaanse geschiedenis is het Angkor tijdperk. In Siem Reap vind je een heleboel oude ruïnes, waaronder dus Angkor Wat.

Eten
Ik heb niet veel Cambodjaanse gerechten geprobeerd, omdat ik een gedeelte van mijn reis ziek was. De Amok en de Cambodjaanse BBQ die ik at waren heerlijk. Klik hier voor mijn artikel over Cambodjaans eten.

Landschap
Het Cambodjaanse landschap is zeker niet het meest veelzijdige of mooiste landschap in Zuidoost Azië. Het is vaak erg warm en droog in Cambodja. Maar de stranden zijn prachtig (ik denk dat Long Beach op Koh Rong het mooiste strand is dat ik ooit heb gezien)! Ook zie je buiten de stad de armoede meer en ook veel meer afval langs de weg.

Hostels
Ik had geluk met mijn hostels in Cambodja. In Phnom Penh, Kampot, Koh Rong en Sihanoukville verbleef ik in hostels van de ‘Mad Monkey‘ keten en ze waren allemaal goed: schone kamers, een sociale sfeer en westers eten. Maar er zijn genoeg hostels met een mindere feest-sfeer. In Siem Reap besloot ik niet in een ‘Mad Monkey’ hostel te slapen en koos ik voor een paar andere hostels.

Ik heb erg genoten van mijn tijd in Cambodja. Ondanks dat veel mensen dit land slechts bezoeken voor Angkor Wat, zag ik dat het zoveel meer te bieden heeft. Van de interessante geschiedenis tot mooie stranden. Ik hoop dat ik Cambodja nog eens zal bezoeken, omdat ik het oosten nog niet heb gezien, en ik graag terug ga naar Siem Reap.

-> Ben jij in Cambodja geweest? Wat vind jij van dit land? Laat het mij weten in de comments.

Advertisements

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s