Tips: Renting and riding a bicycle in Southeast Asia

ridingabike
Growing up in The Netherlands, my bicycle was my no.1 way of transport. It is easy, you do not get stuck in traffic and it is good for you and the environement (for fun, just google “The Netherlands and bikes”). So it is probably no surprise that besides walking, riding a bicycle is something that I like to do when I visit a foreign city.

The first time I rented a bicycle during my backpacking trip through Southeast Asia was in Hoi An (Vietnam). I joined a cycletour through the countryside and to the beach (organized by my hostel), and later that afternoon I rode my bike back from the beach to my hostel alone. Since people in Vietnam drive on the right side of the road (just like in The Netherlands) and the traffic was not very choatic, it was pretty easy. Downtown Hoi An is walking and cycling zone (so no cars) and because my hostels was a little outside of the city centre, I decided to rent a bicycle almost every day. It gave me the freedom to go into town in the morning and see some sights, and go to the beach in the afternoon. It was also a good idea for the evenings, if I wanted to go out for dinner by myself or go partying. I think it is much safer to ride your bike late at night than walking down the streets (unless you are drunk though, then riding a bicycle is not a good idea!).

Thailand was a little bit of a different story. During my stay in Chiang Mai (Thailand) in 2015 I decided to rent a bicycle to ride around the city. However that was not as easy as in Vietnam, because they ride on the left side of the road in Thailand. And also, the main road around the moat in the citycentre was very busy! After a few times it got easier and I ended up renting a bike almost every day.
Last year I rented bicycles in Sukhothai and Kanchanaburi. Inside the Historical Park in Sukhothai were a lot of people riding bicycles or walking (no cars were allowed), so it was very nice to ride around the old temple ruins in my own pace. In Kanchanaburi the roads were pretty quiet too, so riding from the Bridge over the river Kwai to some of the museums was easy too.

In 2016 I also rented a bicycle during my stay on Gili Trawangan, because my hostel was a few kilometers from the restaurants and the beach. Riding a bicycle on the Gili’s is a challenge, because the streets are not great, just dirtroads with a lot of holes in them (and there were no lanterns).

Tips:
– Only choose to ride a bike when you know it is ‘safe’.
Not every city in Southeast Asia is safe enough to ride your bicycle in (I would not recommand riding a bicycle in Hanoi or Bangkok, because the traffic is crazy). So how do you know it is safe? Well if your hostel is renting out bicycles, if you see other ‘stores’ renting out bicycles or when you see a lot of tourists on them…it is probably safe-ish.

– Get a good bicycle (and lock!).
Before you ride away, make sure you have done a quick check of the bicycle: are the tires hard enough?, is the saddle on the right height?, does the bicycle have a lock?, do the brakes work?, does the bicycle have a light?

– Know the timelimit.
Make sure you talk about the time you can rent the bike. Sometimes you rent them for the day and have to return them in the afternoon (or evening…check openinghours) and sometimes you can hold the bicycle for 24 hours (if you rent them at 10 o’clock on monday morning, you have to give it back before 10 o’clock tuesday morning).

– The deposit.
Often you have to make a deposit for renting a bike (besides paying for the rent of the bicycle). I remember one place in Chiang Mai were you could choose between giving your passport or 1000 baht for the deposit (I would not recommand giving your passport).

– Always lock your bicycle!
Wherever you are, make sure you lock the bicycle, because you do not want to get into trouble with the owner.

Also sometimes when I would go out at night and park my bicycle somewhere, I would take a photo of ‘my’ locked bicycle….just for safety.

– Check your travel and/or health insurance.
I would advise you to check your travel and/or health insurance to see what the rules are in case of an accident.

-> What are your experiences with renting and riding a bicycle in Southeast Asia?

Zoals vele Nederlanders is mijn fiets vervoersmiddel nr.1. Het is makkelijk, je staat nooit in de file en het is goed voor jou en het milieu (voor de grap moet je maar eens “The Netherlands and bikes” googlen). Het is dan ook geen verrassing dat ik naast lopen, ook graag door een vreemde stad fiets.

De eerste keer dat ik een fiets huurde tijdens mijn backpack trip door Zuidoost Azië was in Hoi An (Vietnam). Ik deed een fietstour van de open velden naar het strand (georganiseerd door mijn hostel), en later die middag reed ik in mijn eentje terug naar het hostel. Omdat men in Vietnam rechts rijdt (net als in Nederland) en het verkeer niet erg chaotisch was, was dit goed te doen. Een gedeelte van het centrum van Hoi An is een walking en cycling zone (er mogen geen auto’s komen) en omdat mijn hostel buiten het centrum lag, huurde ik bijna elke dag wel een fiets. Dit gaf mij de vrijheid om ’s ochtends naar het centrum te fietsen en bezienswaardigheden te bezoeken, en ’s middags naar het strand te gaan. Ook was het een goed idee voor de avond, als ik alleen uit ging. Ik denk dat het veiliger is om dan op de fiets te zitten dan op straat te lopen (behalve als je dronken bent, dan is fietsen geen goed idee!).

In Thailand was het een ander verhaal. Tijdens mijn verblijf in Chiang Mai (Thailand) in 2015 besloot ik een fiets te huren en door de stad te fietsen. Maar dat was niet zo makkelijk als in Vietnam, omdat men in Thailand links rijdt. Ook was de grote weg rond het centrum erg druk. Gelukkig werd het naar een paar keer makkelijker en uiteindelijk huurde ik bijna elke dag een fiets.
Vorig jaar huurde ik ook fietsen in Sukhothai en Kanchanaburi. In het Historical Park in Sukhothai liepen en fietsten veel mensen (auto’s mochten er niet in), dus het was fijn om in mijn eigen tempo van ene ruïne naar de andere te rijden. In Kanchanaburi waren de straten ook redelijk rustig, waardoor ik makkelijk van de Bridge over the river Kwai naar de musea kon fietsen.

Omdat mijn hostel op Gili Trawangan een paar kilometer van de restaurants en het strand lag, huurde ik ook daar een fiets. En dat was een hele uitdaging, omdat de straten slecht waren; het waren meer zandpaden met veel grote gaten (en geen lantaarns).

Tips:
– Huur alleen een fiets als het veilig is.
Niet elke stad in Zuidoost Azië is veilig genoeg om met de fiets doorheen te rijden als toerist (ik zou niet graag alleen door Hanoi of Bangkok fietsen, want het verkeer is vreselijk). Maar hoe weet je of het veilig genoeg is? Nou als je hostel fietsen verhuurd, je veel andere ‘winkels’ fietsen ziet verhuren of als je veel toeristen ziet fietsen….dan is het waarschijnlijk wel te doen.

– Neem een goede fiets (met slot!).
Het is verstandig om voordat je weg rijdt wel even de fiets te checken: zijn de banden hard?, staat het zadel goed?, zit er een slot op de fiets?, doen de remmen het?, zit er een licht op de fiets?

– Let op de tijdslimiet.
Zorg ervoor dat je weet hoe lang je de fiets kan huren. Soms huur je ze voor een dag en moet je ze aan het einde van de dag weer terugbrengen (of ’s avonds…check de openingstijden) en soms kun je de fiets 24 uur bij je houden (als je hem dan maandagochtend om 10.00 huurt moet je hem voor dinsdagmorgen 10.00 terugbrengen).

– De borg.
Vaak moet je een borg ‘achterlaten’ voor het huren van een fiets (naast de kosten van het huren van de fiets). Ik herinner me een plek in Chiang Mai waar je moet kiezen tussen je paspoort afgeven of 1000 baht (ik raad het je niet aan je paspoort af te geven).

– Zet je fiets altijd op slot!
Waar je de fiets ook neerzet, zet hem altijd op slot want je wilt geen problemen krijgen met de verhuurder.

Ook maakte ik vaak ’s avonds of ’s nachts als ik ging stappen een foto van mijn geparkeerde en op slot staande fiets…gewoon voor de zekerheid.

– Controleer je reis- en/of zorgverzekering.
Zorg ervoor dat je jouw reis- en/of zorgverzekering hebt gecontroleerd voor de regels over eventuele ongelukken.


-> Wat zijn jouw ervaringen met fietsen huren in Zuidoost Azië?

Advertisements

2 thoughts on “Tips: Renting and riding a bicycle in Southeast Asia

  1. Renting a bike is such a great (and relaxed) way to explore a destination. These are great tips for hiring bikes – I’m really grateful nothing’s ever gone wrong for me!

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s